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RNC7

日本が世界に誇れる、最高のクロモリフレーム

クロモリの性能を最大限に引き出す理論

最速の自転車作りに使われる素材は時代により変わる。現在はカーボン素材が最高の素材とされている。しかし長く自転車に使われてきた鉄素材、クロモリの最高性能を引き出して作られたネオコットのフレームは、今もその輝きを失わない。
ネオコット、NEO-COTとは“NEO Contour Optimization Theory”『新形状最適化理論』の頭文字から名付けられたクロモリフレームである。パイプの形状を最適化することで、クロモリとしての最高性能を引き出す形状の理論、という意味合いだ。これがクロモリ素材の弾性であるしなやかさを最大限に活かし、最小限の軽さと最大限の強度を持つネオコットフレームを生み出した。ネオコットは、フォークコラム以外は丸くない。特にヘッドチューブ周辺は複雑な形状だ。
ネオコットが生まれた1980年代後半、自転車に使われる金属パイプは丸形状なのが常識だった。しかしブリヂストンサイクルの技術者たちは、自転車に使われるパイプの応力を解析し、丸パイプには部分的集中してストレスがかかるのを理解した。それなら、応力を集中させない最適形状にできれば軽く、ロスも減る。「自転車のパイプは丸である必要はない」。成形の自由なカーボンを使う今でこそ当たり前となった自転車作りの考え方であるが、これを1980年代にひらめいたのは、自転車への真実について一歩先んじていたからにほかならない。


チューブ自体がラグとなり、軽くなる

技術者たちは丸いクロモリパイプを原型に、この部位のパイプにはこれだけの力がかかるから、こういう形をしているべきだ、という理論を一つ一つ積み重ねていった。クロモリ素材をして作る軽さ、剛性、強度、この最高のバランスを計算してデザインした。
そもそもパイプの変形そのものが、当時は難しかった。それを可能にした技術が2つある。まず『スピニングバテッド』。パイプの厚みを調整するバテッド作業を、内側ではなく外側から行うことで、粘土をしごくかのように無段階に変化させられるというもの。そしてパイプ内を超高圧のオイルで満たし外の型に押し付け、形状を変える『バルジ成形』。パイプの端をラッパのように広げ、それ自体がパイプ同士をつなぐラグ形状ともなる。軽量化にもつながる。これで最大肉厚0.9mm、最薄部0.4mmのクロモリパイプを実現。バテッド肉厚差0.5mmは、一本のパイプとしては世界に類を見ない。
これまでとは全く異なるアプローチで、自転車フレームとしての工学的に理想の形を作り上げたネオコット。今も材料であるパイプの加工、溶接まで日本国内、上尾にて行われている名実ともにメイド・イン・ジャパンだ。
クロモリフレームにおける黄金比とも賞賛される、ネオコットの理を尽くした造形。素材を活かし、ロスをなくす設計思想は、今もアンカーが受け継いでいる設計思想であり魂だ。ネオコットは、日本が世界に誇れる、最高のクロモリフレームである。

現代の使い勝手に合わせた、クロモリ素材最高の性能
2018年で誕生25周年を迎えるネオコット

クロモリ素材の頂点を目指し、素材特性を最大限に活かすのを目的に生まれたネオコット。もともとはロード、MTBともに日本の頂点に立ったこともあるレースフレームとして生まれた。
その誕生から2018年で25周年。これまでも細かなアップデートを重ね、時代が求める性能を着実に身に付けてきたネオコット。四半世紀を超え、最高峰の性能を誇るクロモリフレーム、ネオコットのロードモデルRNC7が、現代の使い勝手に合わせてアップデートした。


BB部をラグに変更、誕生当時の見た目に

RNC7にて大きく変更されたのは、BBのラグ化である。もともとネオコットが生まれた当初、BBにはラグが使われていたがレーシングフレームとして進化するに連れ、軽量化のためTIG溶接に変更された。この25周年という節目でのアップデートはここをラグに戻し、誕生当時のルックスと雰囲気を再び備えさせた。
ラグ自体は新設計で、バルジカットのラインに合わせて新規にデザインし、ネオコットとしての全体形状になじませた。この再設計に伴い、タイヤサイズも太くした。標準で25Cを装備し、最大28Cまで装着可能。さらにフロントディレーラーは直付けとし、電動コンポーネント装着時には電装ワイヤー内装可能、機械式変速を利用する際のダウンチューブのアウター受けを装備。こういった細かな見直しにより、最新機材を無理なく使用できるネオコットへ進化した。一方、MTBであるXNC7は、現在の主流ホイール系である650Bサイズホイールを採用した設計。里山などのトレールライドを楽しめる現代的なジオメトリーを採用した。長距離ライドではクロモリの滑らかで軽い走り心地を、シングルトラックでは高い操作性のアクティブさを楽しめる、トレールライダー向けの乗り味となった。

2つのネオコットの違い

ネオコットシリーズには、2種類の作り方がある。RNC7とXNC7に採用されるフレーム『ネオコットプロフェッショナル』と、RNC3のフレーム『ネオコットスタンダード』だ。『ネオコットプロフェッショナル』は、ネオコットの特徴的な製法であるバルジ成形とスピニングバテッド、これらを共に利用し、最小限のロウ付け溶接により熱劣化を抑えた、より高品質な造りを行っているものだ。一方で優れたコストパフォーマンスを実現するためにTIG溶接を採用し、これに伴う加工工程の最適化を行ったものが『ネオコットスタンダード』だ。これらの違いはフレーム重量と乗り味に表れてくる。


温故知新のグラフィックにBB裏のBマーク

またグラフィックには、1990年代のブリヂストンサイクルのレーシングチーム、そのファクトリーカラーをオマージュするデザインを採用。フレームを斜めに走り、上下に塗り分けたデザインとなった。そしてネオコットというブリヂストンによる技術力のプライドを示す意味で、BBラグの裏には、ブリヂストンのBマークを入れた。これは新たにネオコットのオーナーになる方に開発陣が捧げる、こだわりのポイントである。ぜひ実車にてご確認いただきたい。